New Zealand researcher Monday claimed to have solved the riddle of a mystery South Pacific island shown on Google Earth

Source: DailyTelegraph

Missing Pacific island riddle solved: researcher

A New Zealand researcher Monday claimed to have solved the riddle of a mystery South Pacific island shown on Google Earth and world maps which does not exist, blaming a whaling ship from 1876.

The phantom landmass in the Coral Sea is shown as Sandy Island on Google Earth and Google maps and is supposedly midway between Australia and the French-governed New Caledonia.

The Times Atlas of the World appears to identify it as Sable Island, but according to Australian scientists who went searching last month during a geological expedition it could not be found.

Intrigued, Shaun Higgins, a researcher at Auckland Museum, started investigating and claimed it never existed, with a whaling ship the source of the original error.

“As far as I can tell, the island was recorded by the whaling ship the Velocity,” Mr Higgins told ABC radio, adding that the ship’s master reported a series of “heavy breakers” and some “sandy islets”.

“My supposition is that they simply recorded a hazard at the time. They might have recorded a low-lying reef or thought they saw a reef. They could have been in the wrong place. There is all number of possibilities,” he said.

“But what we do have is a dotted shape on the map that’s been recorded at that time and it appears it’s simply been copied over time.”

News of the invisible island sparked debate on social media at the time, with tweeters pointing out that Sandy Island was also on Yahoo Maps as well as Bing Maps.

On http://www.abovetopsecret.com, discussions were robust with one poster claiming he had confirmed with the French hydrographic office that it was indeed a phantom island and was supposed to have been removed from charts in 1979.

Google told AFP last month it always welcomed feedback on maps and “continuously explore(s) ways to integrate new information from our users and authoritative partners into Google Maps”.

It appears that Sandy Island has now been taken off its map.

Greeks Seek Strength in the Powers of a Revered Monk.

Source: WallJournal

SOUROTI, Greece—Legend has it that nearly three decades ago, a bearded Orthodox Christian mystic visiting here made an unsettling prediction: Greece in the future would experience a “great disruption and confusion,” followed by hunger and political turmoil.

Believers say this grim vision of Elder Paisios, an ascetic monk who died in 1994, was actually a prescient glimpse of the upheaval now gripping this debt-racked country—helping fuel a surge of interest in the Orthodox holy man by Greeks struggling to make sense of a brutal financial crisis.

Elder Paisios, who spent much of his adult life as a hermit on the monastic peninsula of Mount Athos in northeastern Greece, has become a popular sensation—with tales of his prognostications and miracles he is said to have performed posted online and recounted in popular books.

On Saturdays, hundreds of pilgrims line up at Elder Paisios’s gravesite here, waiting their turn to kneel, pray and kiss the wooden cross that marks his final resting place. They ask for help finding jobs, paying bills and surviving a downturn that has upended their lives.

“Paisios predicted many things, and his prophecies are now coming true,” said Costas Katsaounis, a 41-year-old military officer on a visit to the shrine. “He foresaw the crisis. But he also said it would get better, that we will overcome and prosperity will return. He’s helped a lot of people.”

Elder Paisios’s fame in some ways echoes that of Michel de Notredame, better known as Nostradamus, a 16th-century French apothecary who believers say foretold everything from the rise of Hitler to the terror attacks of Sept. 11.

“Figures like Paisios represent the shaman, the magician of the tribe,” said Alexandra Koronaiou, a sociologist at Panteion University of Social and Political Sciences in Athens. “They are the incarnation of a transcendental, invisible power.”

With Greece’s economy in the fifth year of a grinding recession that is expected to deepen further in 2013, unemployment above 25% and even middle-class families struggling to feed their children, many Greeks feel like their society is teetering on the brink of collapse, and they are seeking solace.

“When there is an event that brings an entire country to its knees, people look for a religious explanation,” said Vasilios Makrides, a religious-studies professor and specialist on Orthodox Christianity at the University of Erfurt in Germany. “They are seeking support from the supernatural.”

That is driving a fresh boom in all things Paisios. The elder’s wizened and bearded face, peering out from below a black cap, adorns devotional banners and cards inscribed with inspirational messages.

Bookstores stock dozens of Paisios-related titles, from books detailing his spiritual teachings to volumes filled with his commentary on everything from the coming of the apocalypse to Greece’s retaking of Constantinople, once the seat of Byzantine emperors and now Istanbul.

“They sell like crazy,” said Ionnis Aivaliotis, who works at the Zoe religious bookstore in downtown Athens. “Even nonbelievers are starting to read them. It gives people courage to withstand what’s coming.”

There is a Paisios diet guide—he was very thin—and a kids’ book, “Once Upon a Time, Children, There Was Elder Paisios.”

Over the past two years, conservative newspaper Dimokratia has sold 350,000 copies of Paisios-related titles—from compilations of his prophecies to his views on education. Other newspapers carry accounts of his reputed miracles.

Elder Paisios, born Arsenios Eznepedis in central Anatolia in 1924, is part of a long tradition of monastic spirituality that believers say confers a power of divination—to see things others cannot, to interpret signs and predict the course of events.

Even before his death in 1994, he was well known in religious circles, drawing the faithful to Mount Athos for spiritual guidance and advice. Many expect that he will eventually be canonized. (A church spokesman declined to comment.)

But the recent increase in attention has prompted a backlash from skeptics and drawn cautions from some in the Greek Orthodox Church hierarchy.

“People are looking for somewhere to turn,” said the Rev. Vasilios Havatzas, head of the church’s charitable operations in Athens. “But some are overreacting. They are making him into some kind of prophet,” he said, adding: “That doesn’t mean everything he said is right.”

But in a sign of the broad support for Elder Paisios, Greek police arrested 27-year-old Phillipos Loizos for creating a Facebook page that poked fun at Greeks’ belief in the miracles and prognostications of the late monk. He was charged with blasphemy and insulting religion. The blasphemy charge was later withdrawn.

Police received thousands of complaints about the page on the social-networking site for Elder Pastitsios, a play on the monk’s name. Pastitsio is a traditional baked pasta dish similar to lasagna. An ultranationalist lawmaker condemned the page in Parliament.

Mr. Loizos said he was using satire to criticize the commercialization of the monk and his message.

Many of Elder Paisios’s purported prophecies resonate. “The people will be so disappointed by the politicians of the two big parties, that they will get sick of them,” is one that rings true in an era when voter support for the country’s two mainstream parties, blamed for the crisis, has dropped sharply.

Some of the elder’s reported remarks hint at dark conspiracies—among them that the world is ruled secretly by a cabal of five people. He also predicted national triumphs for Greece, saying that Greeks would defeat Turkey, rule Constantinople and take part of Albania.

“Holy people like Elder Paisios are born once in a thousand years,” said Nikolaos Zournatzoglou, who has compiled three books of the elder’s pronouncements. “He was a gift from God and the Virgin Mary for humanity.”

In Souroti, about 20 miles from the northeastern Greek city of Thessaloniki, busloads of pilgrims arrived one Saturday recently to see the elder’s grave. Young and old, they prayed and took pictures. Some plucked a leaf of basil from a plant growing near the simple cross at his head.

Afterward in a gift shop in the basement of the rough-hewn stone church, visitors bought postcards, plaques with images of Elder Paisios and books by and about him, along with icons, crosses and other religious paraphernalia.

“There’s a lot of uncertainty now. We don’t know what is going to happen,” said Anastasia Constantinou, a waitress visiting the shrine who said her family has had to cut back on meat, on driving their car and on other normal activities as their income has fallen amid the downturn.

“People find consolation in faith,” Ms. Constantinou, 32, said. “Even though everyday life is difficult, Paisios gives strength to people. He helps them hold on.”

Χάνεται η ελληνική γλώσσα στη Θράκη

Ο Έλληνας φορολογούμενος πληρώνει το πρόγραμμα εκπαίδευσης Ελλήνων μουσουλμανοπαίδων για να κάνουν μητρική τους γλώσσα τα τούρκικα, χιλιάδες παιδιά στη Θράκη κα να δημιουργείται έτσι μια γενιά Ελλήνων που νιώθουν Τούρκοι υπήκοοι μέσα στην ελληνική επικράτεια.

Το «πρόγραμμα εκπαίδευσης μουσουλμανοπαίδων» της μειονότητας της Θράκης έχει υποτίθεται σαν στόχο την παροχή ίσων ευκαιριών στη μόρφωση για τα παιδιά της μειονότητας. Τους δίνεται η ευκαιρία να επιλέξουν την τούρκικη ή ελληνική γλώσσα στα σχολεία που θέλουν να πάνε.

Στην πράξη, αυτό που γίνεται είναι να καθιερώνεται η τουρκική γλώσσα ως η επίσημη μειονοτική γλώσσα όλων των μουσουλμάνων μαθητών, εξαφανίζοντας την Πομακική γλώσσα καθώς και τη Ρομανή (των Ρομά), που είναι οι μητρικές γλώσσες χιλιάδων μουσουλμανοπαίδων καθώς βέβαια και την Ελληνική στα μειονοτικά σχολεία.

Μιλάμε δηλαδή για μία μέθοδο εκτουρκισμού της Θράκης και μάλιστα με χρήματα του ελληνικού κράτους, καθώς το πρόγραμμα εκπαίδευσης μουσουλμανοπαίδων συγχρηματοδοτείται από εθνικούς πόρους και κοινοτικά κονδύλια και στοίχισε από το 1997 έως το 2012 27.245.000 ευρώ.

Στην πρώτη και δεύτερη φάση (1997-2004) το πρόγραμμα στοίχισε 9.640.000 ευρώ, στην τρίτη φάση (2004-2008) στοίχισε 7.350.000 ευρώ και στην τέταρτη 2009-2012 μάς κόστισε 10.255.000 ευρώ.

Επιστημονική υπεύθυνη είναι η καθηγήτρια κ. Άννα Φραγκουδάκη, ενώ μέχρι και το 2007 συμμετείχε σε αυτό και η γνωστή κ. Θάλεια Δραγώνα (βουλευτής Επικρατείας τότε του ΠΑΣΟΚ).

Παράλληλα, με όλα αυτά το Τουρκικό Προξενείο Κομοτηνής ασκεί έντονες πιέσεις σε γονείς μουσουλμάνους που έχουν νηπιακής ηλικίας παιδιά να τα πηγαίνουν μόνο σε νηπιαγωγεία που τους μιλάνε τούρκικα και τα οποία «φυτρώνουν» σαν μανιτάρια στη Θράκη με χρηματοδότηση της τουρκικής πλευράς.

Ο Μάριος Φραγκούλης στην Νέα Υόρκη

Ο Μάριος Φραγκούλης στην Νέα Υόρκη

Σε ένα από τα πιο κοσμοπολίτικα μέρη του κόσμου βρέθηκε ο Μάριος Φραγκούλης.

Ο τενόρος ταξίδεψε ως την Αμερική μαζί με την Άλκηστης Πρωτοψάλτη.

Οι δυο καλλιτέχνες έδωσαν εκεί συναυλίες, τα έσοδα των οποίων δόθηκαν για καλό σκοπό καθώς πήγαν στο «Χαμόγελο του παιδιού» και στο Σύλλογο Γονέων, Παιδιών με Νεοπλασματική Ασθένεια «Φλόγα».

Ο Μάριος Φραγκούλης πέρα από τις επαγγελματικές του υποχρεώσεις, βρήκε χρόνο να κάνει βόλτες στην πόλη και να δει τα αξιοθέατα και να κάνει τα ψώνια του σε μεγάλα πολυκαταστήματα.

Η συναυλία του Θέμη Αδαμαντίδη στο Τελ Αβιβ

Η συναυλία του Θέμη Αδαμαντίδη στο Τελ Αβιβ

Μεγάλη επιτυχία γνώρισε η συναυλία του Θέμη Αδαμαντίδη στο Τελ Αβιβ.

Ο τραγουδιστής ξεσήκωσε το κοινό τόσο με τραγούδια του όσο και με διαχρονικές επιτυχίες αγαπημένων καλλιτεχνών, που αποτελούν ορόσημο για τους ομογενείς.

Στο πλευρό είχε τη νεαρή αλλά πολλά υποσχόμενη τραγουδίστρια Ηρώ Ηλιοπούλου, η οποία έδωσε τη δική της «πινελιά».

Ο Έλληνας… Ηρακλής έτοιμος για τον οίκο Versace

Ο Έλληνας... Ηρακλής έτοιμος για τον οίκο Versace

Ο 22χρονος Έλληνας καλλονός, Ηρακλής Κόζας, είναι φαβορί για την παγκόσμια καμπάνια του οίκου Versace!

Μάλιστα, το όνομα του φιγουράρει στους 3 επικρατέστερους ανάμεσα σε μοντέλα από όλη τη Ευρώπη.

«Χαίρομαι που μπορεί να προβληθεί η χώρα μας στο εξωτερικό από οποιονδήποτε τομέα» δήλωσε χαρακτηριστικά ο ίδιος.

Η απόφαση δεν έχει ληφθεί επίσημα από τον οίκο, αλλά ο νεαρός Θεσσαλονικιός φαίνεται να κάνει θραύση με το γοητευτικό του πρόσωπο και το καλογυμνασμένο του κορμί!

Ευρυδίκη: Ποια η σχέση της με το χρόνο;

Ευρυδίκη: Ποια η σχέση της με το χρόνο;

Η Ευρυδίκη είναι μια πολύ όμορφη και συνειδητοποιημένη γυναίκα!

Μητέρα, σύζυγος, επαγγελματίας, σέξι όταν χρειάζεται, ροκ και ανατρεπτική.

Ποια η σχέση της τραγουδίστριας με το χρόνο; Είναι φίλοι ή εχθροί;

«Α, έχω φιλικές σχέσεις και με το χρόνο και με τους άλλους που με κυνηγάνε καμιά φορά.

Έχω μάθει να κοιτάζω μέσα, μπροστά, πίσω και πέρα από τον καθρέπτη», δηλώνει στο entertv.

Έλλη Κοκκίνου: «Ο παιδικός σταθμός είναι επιχείρηση μόνο στα χαρτιά»

Έλλη Κοκκίνου: «Ο παιδικός σταθμός είναι επιχείρηση μόνο στα χαρτιά»

Η Έλλη Κοκκίνου ή η μητέρα της, Μαίρη Παπαθανασοπούλου, έχει το επιχειρηματικό πνεύμα στην οικογένεια;

«Μακράν η μητέρα μου γιατί έχει διευθύνει τέσσερις επιχειρήσεις μέχρι τώρα.

Βέβαια ο παιδικός σταθμός είναι επιχείρηση μόνο στα χαρτιά. Κάνουμε με τέτοιο μεράκι αυτή τη δουλειά και εισπράττουμε τόση αγάπη από τα πιτσιρίκια, που θα μου φαινόταν πολύ ψυχρό να χαρακτήριζα το Happy Faces «επιχείρηση»» δήλωσε στο ΟΚ! η τραγουδίστρια ενώ η μητέρα της συμπλήρωσε:

«Τώρα που συνεργαζόμαστε και κατάλαβε τις δυσκολίες που κρύβει μια τέτοια δουλειά, κατανοεί απόλυτα γιατί είμαι αυστηρή σε κάποια ζητήματα. Την παραδέχομαι όμως γιατί παρόλο που είναι κάτι εντελώς αγνώριστο για εκείνη, καταβάλει μεγάλη προσπάθεια».

Νατάσα Θεοδωρίδου: Τι της είπε η κόρη της που την συγκίνησε;

Νατάσα Θεοδωρίδου: Τι της είπε η κόρη της που την συγκίνησε;

Η αδυναμία που έχει η Νατάσα Θεοδωρίδου στις κόρες της είναι γνωστή.

Η τραγουδίστρια αναγκάστηκε να αποχωριστεί τη μεγάλη της κόρη, Χριστιάνα, αφού πέρασε σε πανεπιστήμιο εκτός Αθηνών. Έτσι, έχει ρίξει το βάρος της στην Ανδριάνα.

Η Νατάσα Θεοδωρίδου αποκάλυψε στο περιοδικό ΟΚ! πότε ήταν η τελευταία φορά που η μικρή της κόρη την συγκίνησε: «Το Ανδριανάκι μεγαλώνει μπροστά στα μάτια μου πολύ γρήγορα.

Φεύγοντας από το σπίτι η Χριστιάνα, έμεινε εδώ σαν το μικρό μου παιδάκι. Κι αυτό όμως καταρρίπτεται μέρα με τη μέρα γιατί έχει πάει πλέον στην πρώτη γυμνασίου. Είναι μια μικρή δεσποινιδούλα, ένα κορίτσι πολύ γλυκό κι ευγενικό.

Πριν από λίγες μέρες, σε μια συζήτησή μας μου είπε ‘βρε μαμά, σε σένα έχω πολλή αδυναμία’. Εκείνη τη στιγμή συγκινήθηκα πάρα πολύ. Η αλήθεια πάντως είναι πως μετά το σοκ με τη Χριστιάνα που πέρασε στο πανεπιστήμιο, με την Ανδριάνα είμαι πολύ πιο έτοιμη για τις αλλαγές που θα έρθουν».

George Michael puts record £8.25m price tag on home

Source: Dailymail

One of the most expensive houses in Britain – the former home of media mogul Chris Evans and now owned by singer George Michael – is up for sale with an £8.25 million price tag.

The six-bedroom Victorian corner house, which boasts its own tower and walled garden, is – in terms of pounds per square foot – Britain’s dearest property, but with floor space of 4,250 square feet, it is hardly bijou.

The house is in Gilston Road, a small street in South Kensington, and was once nicknamed Goldman Sachs Alley after the investment bank. It is just around the corner from other expensive addresses, including The Boltons and Tregunter Road.

The quiet west London street, with its white stucco houses, is already home to celebrities including David Bowie, comedian Rowan Atkinson and fashion designer Tom Ford. But their houses are likely to be outshone by Michael’s, as the singer hopes to achieve what would be a record-breaking price.

Jonathan Hewlett, of FPD-Savills, said: “This house always commands the most extraordinary price every time it sells.

“It is a mixture of its provenance, its appearance and its location on Gilston Road, which has become a destination address.”

The house hit the headlines last year when radio and television presenter Evans bought it for £6.7million but never moved in. Only months later, it was again in the papers when it was sold on to George Michael for £7.25 million.

In the late Eighties, the property became one of the first houses in London to fetch a sevenfigure sum after it was bought for £1 million from an elderly woman who shared it with dozens of cats.

The Flick family, whose Ger man industrial empire included the Mercedes-Benz motor company, were the buyers and brought over builders from Germany to completely redesign the interior.

“You would be thrilled every time you came home to walk up to the front door and think, ‘This is my house’,” said David Forbes of estate agency Chesterfield.

“It has great presence on the street, with its lovely walled garden. It has always been a marker house for the market.”

But not all estate agents were quite so impressed.

One said: “It’s all hat and no cattle, as they say in Texas.

“You walk into a wonderful series of reception-rooms, with a lovely library, a fine drawing room and huge kitchen, but after that it fizzles out.”

%d bloggers like this: